Tecnologia do Facebook ajuda policiais a encontrar suspeitos na internet

Rede social emprega uma combinação de novas tecnologias e vigilância humana para conter a ação de criminosos sexuais.

No dia 9 de março, um software do Facebook registrou algo de suspeito. Um homem com pouco mais de 30 anos estava conversando com uma menina de 13 anos do sul da Flórida (Estados Unidos) e planejava um encontro com ela na saída do colégio, no dia seguinte.

A extensa, mas pouco conhecida tecnologia do Facebook para filtrar conversas e mensagens em busca automática de atividade criminosa, encaminhou um alerta sobre o diálogo a funcionários da companhia, que rapidamente chamaram a polícia.

Policiais assumiram o controle do computador da adolescente e detiveram o homem no dia seguinte, diz Jeffrey Duncan, agente do departamento de polícia da Flórida. O rapaz se declarou inocente de múltiplas acusações de solicitar favores sexuais a uma menor de idade.

“A maneira e a terminologia do contato deles conosco nos propiciou a capacidade de reagir o mais rápido possível”, disse um dos diversos policiais entrevistados pela Reuters que elogiaram o Facebook por dar origem a esse tipo de investigação.

O Facebook está entre as diversas empresas que empregam uma combinação de novas tecnologias e vigilância humana para conter a ação de criminosos sexuais. Esses esforços normalmente começam por meio de recursos de filtragem automatizada de linguagem e trocas de informações inapropriadas, e se estendem ao uso de fichas de pedófilos condenados e registros sobre suas conversas no site para ensinar ao software o que procurar.

Mas mesmo que agora existam técnicas defensivas, e que elas sejam eficientes, seu uso pode ser caro. Elas também podem alienar partes da audiência de um site – especialmente os adolescentes, que desejam maior liberdade de expressão. Embora muitos dos principais sites que atendem a crianças sejam bastante vigilantes, o mesmo não pode ser dito sobre a ampla gama de opções online para os jovens dos 13 aos 18 anos.

“Existem companhias que estão fazendo um ótimo trabalho, trabalhando no limite de suas disponibilidades”, diz Brooke Donahue, agente especial encarregada de uma equipe da polícia federal dos EUA (FBI) que combate crimes da internet e pornografia infantil. “Já outras empresas se preocupam mais com o lucro.”

Os arquivos do Facebook também usam análise de relacionamento e arquivos de chats reais que precederam agressões sexuais, disse o vice-presidente de segurança da empresa, Joe Sullivan, à Reuters.

Como a maioria de seus rivais, o Facebook em geral evita discutir suas práticas de segurança para não causar susto, porque o sistema não apanha muitos dos criminosos, a fim de evitar questionamentos quanto à privacidade dos usuários. Os internautas poderiam se incomodar com a filtragem intensiva que suas conversações recebem, pelo menos por parte de softwares.

Outro pilar na estratégia do Facebook é limitar a interação dos menores de 18 anos com o site e tornar difícil para adultos encontrá-los. Menores não aparecem em buscas públicas, somente amigos de amigos podem mandar mensagem a eles e somente amigos podem iniciar uma conversa com eles na rede social.

 

Por Olhar Digital – Publicado em 12/07/2012

 

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